Пещера Альтамира, Испания

Пещера Альтамира, Испания

Около города Сантильяна-дель-Мар расположена загадочная пе­щера Альтамира, случайно открытая в 1869 г. Марселино де Сантуола. Она состоит из нескольких «комнат», об­разованных эрозией известняка, и имеет протяженность 270 м. Первые исследования в таинственной пещере начались в 1875 г., хотя прошло еще четыре года, прежде чем были открыты наскальные рисунки, благодаря которым она стала зна­менита. К несчастью для ее первооткрывателя, состояние рисунков было настолько хорошим, что сначала их при­няли за фальшивки, и только после смерти Сантуолы уда­лось доказать их подлинность.

Пещера Альтамира, Испания
Пещера Альтамира, Испания

Люди жили в таинственной пещере уже около 32 тыс. лет назад, и к этой эпохе относятся первые изображения людей на ее стенах. Несомненно, она была обитаема в солютрейский и мадленский периоды (т. е. примерно с 19000 до 11000 гг. до н. э.), как показывает углеродный анализ органиче­ских останков.

«Главный зал», включая потолок, был разрисован в раннем мадленском периоде. Рисунки представляют со­бой разноцветные изображения бизонов, лошадей, оленей и кабанов. Фигуры животных крупные — красный олень, например, длиной больше двух метров — и очень подробные. Кроме того, художники использовали рельеф стен, чтобы сделать зверей «живыми», почти как в ком­пьютерной графике. Общее впечатление потрясающее: пещеру Альтамира не зря называют «Сикстинской капел­лой» эпохи палеолита.

Пещера Альтамира, Испания
Пещера Альтамира, Испания

Ученые глубоко убеждены, что таинственные рисунки в пещере де­лались, чтобы привлечь к охотникам дичь. По сути, они были своеобразной визуальной молитвой об удачной охоте. Таким образом, мистические пещеры, подобные этой, можно считать одними из первых типов святилищ.